Saturday, August 25, 2018

Gentlemen Prefer Blondes

Marilyn Monroe and William Travilla
in a costume fitting.

That Marilyn Monroe (from now on she will be MM) was an icon it is something that all of us already know. Her influence was something palpable from the start of her career to the last day of her short life. MM was a balanced mix of innocence and sensual elegance that went through the screen and it made her close to her millions of fans around the world. But to become what she was, she needed some help, and one of the people who contributed most to her rise was William Travilla (1920-1990). We are going to talk about him and his relationship with the beloved blonde (he also preferred blondes).






MM in "The Seven Year Itch" (1955).
It was the year 1952, Mr. Travilla worked like a designer for 20th Century Fox and he was assigned the costumes of the movie "Don't Bother to Knock" in which MM was protagonist. It was the first one of eight movies in which this fabulous tandem would work together (it is even said that there was more than a professional relationship, but that's not our business). Of all the designs that this Californian created with MM in his mind, the best known was the spectacular white dress that our favorite explosive blonde wore in the iconic scene of "The Seven Year Itch" (1955). So the moment when a blow of air from the subway grate blew the well-known dress up and her legs were shown in all their splendor ... that moment is part of the History of Cinema (has anyone been tempted to do the same? Just curious to know). The dress in question was under lock after the death of Miss Monroe in 1962. Decades later after the decease of Travilla too, it was auctioned for $5.6 million of dollars (it is a crazy figure! but I guess this masterpiece is worth it). Travilla said about his creation: "I wanted Marilyn to look fresh and clean in the New York heat, but also pretty, funny and innocent, almost oblivious to her attractiveness" (and certainly he accomplished it).



Oh! and we can not forget another of his great designs: the wonderful pink satin dress that she wore in "Gentlemen Prefer Blondes" (1953) while singing "Diamonds Are a Girl's Best Friend" and she wiggled her sensuality here and there knowing that the world would be speechless. (and it was) Travilla dressed Marilyn Monroe like nobody else. He knew how to highlight her charms and she knew how to use them. He made Marilyn a fashion icon, and nowadays she is still one of the most admired women, not only because of her wardrobe, but also because of her natural talent, her movies are simply wonderful, and he made them more wonderful.


MM in "Gentlemen prefer blondes" (1953).


See you next week, vintage lovers!



Los Caballeros Las Prefieren Rubias

Marilyn Monroe y William Travilla
probando un vestido.

Que Marilyn Monroe (a partir de ahora será MM) fue un icono es algo que ya sabemos todos. Su influencia fue algo palpable desde el inicio de su carrera como actriz hasta el último día de su corta vida. MM era una equilibrada mezcla de inocencia y elegante sensualidad que traspasaba la pantalla del cine y la hacía cercana a sus millones de fans alrededor del mundo. Pero para llegar a ser lo que fue necesitó algo de ayuda, y una de las personas que más contribuyó a su auge fue William Travilla (1920-1990). De él y su relación con la adorada rubia vamos a hablar (él también las prefería rubias).






MM en "La tentación vive arriba" (1955).
Era el año 1952, Mr. Travilla trabajaba como diseñador de 20th Century Fox y le fue asignado realizar el vestuario de la película "Niebla en el alma" que tenía como protagonista a MM. Fue la primera de las ocho películas en las que este fabuloso tándem trabajaría juntos (incluso se dice que hubo más que una relación profesional, pero eso no es asunto nuestro). De todos los diseños que este californiano creó con MM en su mente, el más conocido fue el espectacular vestido blanco que nuestra rubia explosiva favorita llevaba en la ya icónica escena de “La tentación vive arriba” (1955). Así el momento en que un golpe de aire proveniente de la rejilla del metro levanta el archiconocido vestido y las piernas de MM se muestran en todo su esplendor... ese momento forma parte de la Historia del Cine (¿alguna ha tenido la tentación de hacer lo mismo? Sólo curiosa por saber). El vestido en cuestión estuvo bajo llave tras la muerte de Miss Monroe en 1962. Décadas más tarde con el fallecimiento de Travilla también, se subastó por 5.6 millones de dólares (¡da vértigo esta cifra!, pero supongo que esta obra de parte vale la pena). De su creación, Travilla dijo: "Quería que Marilyn pareciese fresca y limpia en el calor de Nueva York, pero también guapa, divertida e inocente, casi ajena a su atractivo" (y ciertamente lo consiguió con creces).



¡Ah! y no podemos olvidar otro de sus grandes diseños: el maravilloso vestido de satén rosa que MM llevaba en “Los caballeros las prefieren rubias” (1953) mientras cantaba “Los diamantes son los mejores amigos de una chica” y contoneaba su sensualidad aquí y allá sabiendo que el mundo se quedaría sin habla. (y así fue). Travilla vistió a Marilyn Monroe como nadie. Sabía cómo resaltar sus encantos y ella sabía cómo usarlos. Él hizo a Marilyn un icono de la moda, y a día de hoy sigue siendo una de las mujeres más admiradas, no sólo por su vestuario, sino también por su natural talento, sus películas son simplemente maravillosas, y él las hizo aún más maravillosas.


MM en "Los caballeros las prefieren rubias" (1953).


¡Os veo la semana que viene, amantes del vintage!




Saturday, August 18, 2018

Great Balls of Fire

Crinoline illustration.

Sometimes fashion kills, and but ask Victorian women. But first let's get in the situation and start at the beginning (as it should be) So in the 19th century the crinoline appeared in the lives of women. It was patented by R.C. Milliet in Paris in 1856 and it was an authentic revolution becoming the most fashionable of the moment. At that time the skirts got their great volume thanks to layers and layers of starched petticoats that made the movement uncomfortable and certainly very heavy. Fashion was fashion, and women were willing to cope with whatever was necessary (they say you have to suffer to look beautiful).




Spanish woman putting on a crinoline (1860).
But then, the appearance of the crinoline changed everything and the ladies began to use that cage-shaped frame composed of steel rings designed to hold the petticoats and the dress (still wearing kilos of clothes, but it was more bearable). It was not something completely rigid that it moved in tempo with the movements of these elegant women, acting as if the dress had a life of its own. Its booster was Eugenia de Montijo who was a great promoter of haute couture in France hand in hand with Charles Frederick Worth (we talked about this great designer in a previous post). Like I mentioned a couple of times, upper class women were the ones who set the fashion guidelines, and in this case, it was not going to be less. The use of the crinoline spread and then the tragedies began on daily bases. This novelty had a problem and it was its great volume. It is known that there was still not electricity in the houses in that century, so the rooms were lit with gas lamps and they had a fireplace for cold winter days in each room. And the catastrophe was coming. They (what innocent creatures) got ready for their day with the crinoline coming and going without realizing of its great diameter, then they stumbled with the lamps or they approached the fireplace, a spark reached them and the flames devoured them alive with barely time to save them. And so this scene was repeated day after day. The death by the use of this complement was very serious issue. It is said that the number of women killed by their own dress was 3,000 in no less than 10 years (yes, you have read well ... 3,000).


A woman wearing a crinoline and being dressed
with the help of long poles (1860s).


Fortunately after 1865 the diameter of this killer was considerably reduced, and in 1870, the female figure got a more vertical look. The success of the crinoline was that its use was popularized in any social class, all women wore it. And some of them paid a very high price ... they paid with their lives.


See you next week, vintage lovers!



Gran Bola de Fuego

Ilustración de una crinolina.

A veces la moda mata, y sino que le pregunten a las mujeres victorianas. Pero primero vamos a ponernos en situación y empezar por el principio (como debería ser). Así pues en el siglo XIX apareció la crinolina en la vida de las mujeres. Fue patentada por R.C. Milliet en París en 1856 y fue una auténtica revolución convirtiéndose en lo más fashion del momento. Por aquel entonces las faldas conseguían su gran volumen gracias a capas y capas de enaguas almidonadas que hacían el movimiento incómodo y ciertamente muy pesado. La moda era la moda, y las mujeres estaban dispuestas a soportar lo que fuera si era necesario (dicen que para estar bella hay que sufrir).



Mujer española colocándose una crinolina (1860).
Pero entonces la aparición de la crinolina cambió todo y las damas empezaron a usar esa estructura en forma de jaula compuesta por aros de acero ideada para sostener las enaguas y el vestido (aún llevando kilos de ropa, pero era más llevadero). No era algo completamente rígido sino que se movía al compás de los movimientos de estas elegantes mujeres, haciendo como si el vestido tuviera vida propia. Su impulsora fue Eugenia de Montijo quien fue una gran propulsora de la alta costura en Francia de la mano con Charles Frederick Worth (ya hablamos sobre este genial diseñador en un post anterior). Como ya comenté en un par de ocasiones, las mujeres de clase alta eran quienes marcaban las pautas de la moda, y en este caso, no iba a a ser menos. El uso de la crinolina se extendió y entonces las tragedias comenzaron en bases diarias. Esta novedad tenía un problema y era su enorme volumen. Es sabido que en aquel siglo todavía no había electricidad en las viviendas, así que las estancias se iluminaban con lámparas de gas y en cada habitación había una chimenea para los fríos días de invierno. Y la catástrofe se avecinó. Ellas (cual inocentes criaturas) se preparaban para su día con la crinolina yendo y viniendo sin darse cuenta de su gran diámetro, entonces tropezaban con las lámparas o se acercaban demasiado a la chimenea, una chispa las alcanzaba y las llamas las devoraban vivas sin tiempo apenas para salvarlas. Y así esta escena se repitió día tras día. La muerte por el uso de este complemento fue ciertamente un asunto muy serio. Se dice que la cifra de mujeres muertas por su propio vestido ascendió a 3.000 en nada menos que 10 años (sí, has leído bien… 3.000).


Una mujer llevando una crinolina y siendo vestida
con la ayuda de largos palos (Londres 1860s).


Afortunadamente a partir de 1865 el diámetro de este asesino se fue reduciendo considerablemente, y en 1870, la figura femenina conseguía un aspecto más vertical. El éxito de la crinolina radicó en que su uso fue popularizado en cualquier clase social, todas las mujeres llevaban una. Y algunas pagaron un precio muy alto… lo pagaron con su vida.


¡Os veo la semana que viene, amantes del vintage!



Sunday, August 12, 2018

After the Party

Summer of 1968 (Dahme, Germany). It was already dawning, she felt tired, but she still decided to go to the beach to watch the sunset. She approached slowly to the sand, her feet walked heavy because of so many hours wearing the thin heels adorned with a small red bow to match with the bow of her dress. She stopped and took them off. She dug her feet into the white sand and a pleasant sensation was reflected in her freckled face. She walked towards the sea enjoying the stillness and tranquility of that time of day. There was no one else there. Only her and her thoughts. She smiled, closed her eyes and let the sea breeze wrap around her. The sun rose powerful in a moment.


1960s red dress.
The party had lasted until dawn. She had arrived with some delay because she did not know what to wear. In the end she decided on a red mini dress. She thought it would be the perfect color for a pleasant evening with her varied group of friends. When she showed up in the house on the beach, everyone was already there and the music sounded high to the rhythm of pop. She had danced moving her hips sinuously and had taken a couple of martinis, maybe three. The hours passed quickly and she left the party almost without saying goodbye. She stopped on the street for a few seconds and she decided to head for the beach. And now she was there feeling more alive than ever. A wave came with force wetting her beautiful legs up to her knees, a choked cry came out of her lungs, she did not see it to come and the water was freezing. She pushed her short dress up even more and her fingers touched one of the red buttons, she turned and she continued the walk to the seashore, now it didn´t not matter if the water reached her.


She continued her walk with a firm step without noticing the time, and she felt like diving into the icy sea. But she realized she needed some help to unzip that ran long over her back. She looked around for someone, but the beach was empty. She cursed the moment and she hesitated for a moment whether to go into the water wearing the dress. No. It was not a good idea, and she was beginning to feel the effects of being more than a day without sleep. She was still young, but her body cried because of the lack of sleep. She turned around and she retraced the way. Maybe she would come back later, or tomorrow. She would see.



Después de la Fiesta

Verano de 1968 (Dahme, Alemania). Ya estaba amaneciendo, se sentía cansada, pero aún así decidió irse a la playa para contemplar la puesta de sol. Se acercó lentamente a la arena, los pies caminaban pesados por tantas horas llevando los finos tacones adornados con un pequeño lazo rojo a juego con el de su vestido. Se paró y se los quitó. Sus pies se hundieron en la blanca arena y una agradable sensación se reflejó en su pecoso rostro. Caminó hacia el mar disfrutando la quietud y tranquilidad de esa hora del día. No había nadie más allí. Sólo ella y sus pensamientos. Sonrió, cerró los ojos y dejó que la brisa del mar la envolviese. El sol ascendía poderoso en aquel instante.


Vestido rojo de los años 60.
La fiesta se había alargado hasta la madrugada. Había llegado con algo de retraso porque no sabía qué ponerse. Al final se decidió por un mini vestido rojo. Pensó que sería el color perfecto para una agradable velada con su variado grupo de amigos. Cuando apareció por la casa de la playa, todos ya estaban allí y la música sonaba alta a ritmo de pop. Había bailado moviendo sus caderas sinuosamente y había tomado un par de martinis, quizás tres. Las horas pasaron rápido y abandonó la fiesta casi sin despedirse. Se paró en la calle durante unos segundos y decidió tomar rumbo a la playa. Y allí estaba ahora sintiéndose más viva que nunca. Una ola llegó con fuerza mojando sus preciosas piernas hasta las rodillas, un grito ahogado salió de sus pulmones, no la vió venir y el agua estaba helada. Subió su corto vestido aún más y sus dedos rozaron uno de los redondos botones, se giró y continuó el paseo a la orilla del mar, ahora ya no le importaba que el agua la alcanzase.


Continuó su caminata con paso firme sin reparar en la hora, y sintió ganas de zambullirse en el gélido mar. Pero se dio cuenta que necesitaría un poco ayuda para bajar la cremallera que corría larga sobre su espalda. Miró alrededor en busca de alguien, pero la playa seguía vacía. Maldeció el momento y dudó durante un instante si adentrarse en el agua con el vestido. No. No era una buena idea, y estaba empezando a sentir los efectos de estar más de un día sin dormir. Aún era joven, pero su cuerpo lloraba por la falta de sueño. Se dio la vuelta y desanduvo el camino. Quizás volviese más tarde, o mañana. Ya vería.



Saturday, August 11, 2018

The Colossus of Delphos

Mariano Fortuny (1871-1949).
This time our little piece of history about vintage fashion is not located in Paris (there is more world beyond the city of lights), but it takes place in the beautiful Italy where Mariano Fortuny (1871-1949) opened his workshop in 1906 at the Pesaro degli Orfei Palace (nothing more and nothing less than a palace) located in decadent Venice. It is well known that this genius not only became a fashionable designer, but that he was also a painter, photographer, engraver and a long et cetera more; a tireless spirit with yearning to create without limits. But since our blog is about fashion, let's focus on what is undoubtedly the highlight of Mr. Fortuny: his Delphos dress (it is familiar to you, right?).



Delphos dress (1930).
Photo courtesy of MET
Our friend Mariano traveled to Greece and he was fascinated by the beauty of Antiquity that he absorbed and embodied in his creations. Like I said, the Delphos dress was the most representative of his work and so he patented this design in 1909 which was basically a long tunic made of silk (easily recognizable by any vintage fashion lover). The process to reach the final result was impressive and certainly very novel. The pleating of this jewel was done manually, and then a machine with a system of pulleys and rollers was used to get the transversal wavy in the dress. To give an old touch, this Spaniard (Oops! I forgot to say he was born in Spain) invented techniques of dyeing obtaining unique colors, impossible to repeat. Each Delphos was bathed in a layer and a layer in several dyes making each dress unique. All his  techniques were secret and even today, they are still unknown. After his death, no color created by Fortuny was left, since his afflicted widow threw them... into the canals of Venice (that's it!).



Lillian Gish wearing a Delphos (1910).

It was not only the originality of the Delphos dress, as far as the techniques of pleating and dyeing, was obvious, but also they were the first dresses in which the use of the, always, oppressive corset was stripped. In the beginning, they were used only indoors since nothing was worn under them (yes, what I said… nothing!) until the crazy 20s arrived and the women of high society, always in the vanguard, dared to wear them in public. Fortuny brought ancient Greece to the closets and now the Delphos are part of the History of Fashion with capital letters. There is no doubt that traveling is good because you always learn something, do not you think?


See you next week, vintage lovers!




El Coloso de Delfos

Mariano Fortuny (1871-1949).
Esta vez nuestro pequeño trozo de historia sobre la moda vintage no está ubicada en París (hay más mundo más allá de la ciudad de las luces), sino que se centra en la hermosa Italia donde Mariano Fortuny (1871-1949) abrió su taller en 1906 en el Palacio Pesaro degli Orfei (nada más y nada menos que un palacio) ubicado en la decadente Venecia. Sabido es que este genio no sólo se dedicó a diseñar moda, sino que también fue pintor, fotógrafo, grabador y un largo etcétera más; un espíritu incansable con ansias de crear sin límites. Pero como nuestro blog es sobre moda, vamos a centrarnos en lo que es, sin duda, lo más destacado del señor Fortuny: su vestido Delphos (te suena, ¿verdad?).



Vestido Delphos (1930).
Foto cortesía de MET.
Nuestro amigo Mariano viajó a Grecia y allí quedó fascinado por toda la belleza de la Antigüedad que absorbió y plasmó en sus creaciones. Como dije, el vestido Delphos fue lo más representativo de su trabajo y así en 1909 patentó este diseño que era básicamente una larga túnica hecha de seda (fácilmente reconocible por cualquier amante de la moda vintage). El proceso para llegar al resultado final era impresionante y ciertamente muy novedoso. El plisado de esta joya se hacía de forma manual y a continuación se usaba una máquina con un sistema de poleas y rodillos para lograr el ondulado transversal en el vestido. Para darle un toque antiguo, este español (¡Uy! Se me olvidó decir que era nacido en España), inventó técnicas de tintado obteniendo colores únicos, imposibles de repetir. Cada Delphos era bañado capa a capa en numerosos tintes haciendo cada vestido único. Todas sus técnicas eran secretas y aún a día de hoy, todavía se desconocen. Tras su muerte, no quedó ningún color elaborado por Fortuny, ya que todos ellos acabaron… ¡en los canales de Venecia! (¡ahí queda eso!) donde su afligida viuda los arrojó.



Lillian Gish llevando un Delphos (1910).

No sólo la originalidad del vestido Delphos, en cuanto a las técnicas de plisado y tintado, era obvia, sino también éstos fueron los primeros vestidos en los que se despojó el uso del, siempre, agobiante corsé. En el principio eran usados solamente de puertas para dentro, ya que no se llevaba nada debajo de ellos (sí, lo que dije… ¡nada!), hasta que llegaron los locos años 20 y las mujeres de la alta sociedad, siempre a la vanguardia, se atrevieron a llevarlos en público. Fortuny acercó la antigua Grecia a los armarios y ahora los Delphos forman parte de la Historia de la Moda con mayúsculas. No hay ninguna duda que viajar es bueno porque siempre aprendes algo, ¿no crees?


¡Os veo la semana que viene, amantes del vintage!